Wat begon als een minor project aan de Willem de Kooning Academie, groeide uit tot een succesvol bedrijf in plasticrecycling. Joost Dingemans en Marten van Middelkoop runnen sinds 2018 Plasticiet, gevestigd in het Steurgebouw. Met afgekeurde plastic verpakkingen uit de babymelk-industrie, maken zij hoogwaardige platen voor interieur- en productdesign. We spraken met Joost over het bedrijf en liefde voor plastic.

Joost en Marten leerden elkaar kennen op de academie, waar ze allebei Product Design studeerden. Voor een vak over circulaire economie gingen ze met een paar studenten naar India. ‘Dat bleek een eindeloze bron van inspiratie. Mensen hebben heel weinig, maar weten er toch een kleine business mee te starten. Die manier van denken wilden we meenemen in ons project.’ Ze stortten zich op plastic en vonden een manier om dit afvalproduct nieuw leven in te blazen door het te verwerken tot decoratief plaatmateriaal voor bijvoorbeeld wandbekleding, tafelbladen, displays of winkelpresentaties.

‘Eigenlijk waren we er na ons afstuderen een beetje klaar mee… Tot de Bijenkorf belde met een grote opdracht.’ Daar zeiden ze geen nee tegen. Halsoverkop schaften ze een oven aan, huurden een ruimte en begonnen te produceren. ‘De opdracht ging uiteindelijk niet door, maar we hadden wel ineens een bedrijf.’ Vlak daarna pikte designtijdschrift Dezeen het product op en sindsdien draait het bedrijf op volle toeren.

Inmiddels zijn ze drie jaar verder. ‘Soms voelt het nog steeds alsof we maar wat doen. Door het plotselinge succes zijn we maar gewoon begonnen. Maar elke keer leren we weer iets, en we zijn nu veel verder dan toen we begonnen.’

Plastic pizza
De werkplaats bevindt zich in een zeecontainer op het terrein van het Steurgebouw. ‘We bestellen afgekeurde plasticverpakkingen bij een fabriek en zijn dan dagelijks uren bezig met het smelten van plastic. De verpakkingen worden klein gemaakt en gaan in een aluminiumbak de oven in. We gebruiken gewoon een pizza-oven, zo eentje die je ziet in pizzeria’s en dönerzaken. Tussen de 200 en 250 graden smelt het plastic en daarna gaat het in een pers. Het resultaat is een stevige plaat, die kan worden toegepast in interieurs, bijvoorbeeld in retail of in keukens.’

Toekomst
Hoe ziet de toekomst voor Plasticiet eruit? ‘De afgelopen jaren zijn we heel praktisch bezig geweest. Er is een plasticprobleem en met ons product dragen we een beetje bij aan de oplossing. Maar wat we missen, is het verhalen vertellen. Iets wat mensen aanspoort om anders na te denken. Daar willen we ons de komende tijd op focussen.’

En zien ze zichzelf ooit nog met ander materiaal werken dan plastic? ‘Nee, wij zijn toch wel een beetje verliefd geworden op dit materiaal. Het is fantastisch spul, maar we moeten er echt anders mee omgaan.’