De leus ‘havens eruit, stad erin’ gaat niet helemaal op voor het Merwe-Vierhavensgebied (M4H) in Rotterdam West. Want op de plek waar de havenindustrie vroeger de boventoon voerde, wordt juist opnieuw plaats gemaakt voor (maak)industrie! Het zijn de duurzame denkers en doeners van nu, die er de ruimte krijgen om met innovatie, creativiteit en leergierigheid samen te werken aan een duurzame toekomst.

In de visie & strategie van het Rotterdam Makers District hebben gemeente Rotterdam en het Havenbedrijf Rotterdam beschreven hoe het gebied de komende jaren kan transformeren tot een nieuwe stadswijk. Een wijk waar een mix van maken, leren, innovatie, cultuur en wonen centraal staat, met een focus op duurzaam en circulair. We spraken Ilka Blok, communicatieadviseur van het Rotterdam Makers District.

Wat is het toekomstplan van het Rotterdam Makers District in een notendop?
‘Vroeger bestond het idee dat de haven de stad uit moest en dat de stad die plek in zou nemen. Maar toen de gas-, elektriciteits- en havenindustrie langzaam wegtrok uit het M4H-gebied, werd deze plek heel organisch ingenomen door (ambachtelijke) makers, designers, kunstenaars en door innovatieve maakindustrie die werkt met technologieën als robotisering, digitalisering en verduurzaming. Het is juist deze industrie die ons klaarmaakt voor de toekomst en daar willen we met de plannen voor M4H voldoende ruimte aan geven. En er is straks ook ruimte voor wonen, net als voor kunst, cultuur en onderwijs. Met een gebalanceerde mix wordt het gebied toegankelijker voor alle Rotterdammers en wordt de maakindustrie waar we allemaal wat aan gaan hebben, zichtbaar voor iedereen.’

Is er in de toekomst alleen maar plek voor duurzame industrie?
‘Waar we ons op richten is de ‘nieuwe maakindustrie’, en dat kan je best breed interpreteren. Want of het nou een kleine kunstenaar of groot bedrijf is, het zijn allebei makers. Wel zien we dat de duurzame bedrijven die zich afgelopen jaren hebben gevestigd, ook soortgelijke ondernemers aantrekken. Wij stimuleren vervolgens dat ze zich in elkaars doelen gaan herkennen en gaan samenwerken. Een leuk voorbeeld hiervan is de Stadshaven Brouwerij die binnenkort opent, en voor hun circulaire bierbrouwerij-concept met vele omliggende ondernemers samenwerking zocht. Daarnaast helpen we vanuit het Makers District niet alleen om ondernemers met elkaar in contact te komen, maar ook met andere netwerken in de stad.’

Jullie hebben ook meegewerkt aan de Circulaire Route van de app Rotterdam Routes. Heb jij nog een persoonlijke tip voor de wandelaars?
‘Ik vind de Voedseltuin bij de Keilewerf ontzettend mooi om doorheen te wandelen, die staat nu helemaal in bloei. Verder is Weelde een fijne sfeervolle plek om te zitten voor een hapje of drankje. Maar ook het monumentale pand van de Citrusveiling is de moeite waard om langs te lopen!’

Ga voor meer informatie over de gebiedsontwikkeling van het M4H gebied naar: |
https://m4hrotterdam.nl/ruimtelijk-raamwerk-m4h/