De Kerstbomenchallenge is een initiatief van de provincie Zuid-Holland en de gemeente Rotterdam. Het was Marloes Arkesteijn, transitiemanager Groene Grondstoffen & Voedsel van de Provincie Zuid-Holland, die contact zocht met Carolien van Eykelen van de gemeente Rotterdam. Zij is verantwoordelijk voor het circulair maken van organische stromen bij de gemeente. Marloes hierover: ‘Omdat wij als provincie geen kerstbomen inzamelen, polste ik Carolien. Ze was direct enthousiast.’ Marloes en Carolien vertellen hier meer over de achtergronden en de ambities van de Kerstbomenchallenge.

Marloes: ‘Werken aan een circulaire transitie is erg abstract. Daarom is het belangrijk om met concrete projecten aan de slag te gaan. Zo wordt heel tastbaar waar het om gaat. Zo kwam ik op de Kerstbomenchallenge. Met een project als dit maak je voor een breed publiek duidelijk wat circulair is. De gemeente Rotterdam is de ideale partij. Zij is in staat dit concreet te maken. En als Rotterdammers zijn zij in staat dit ook voor elkaar te krijgen. Ja, inderdaad, de handen-uit-de-mouwen-mentaliteit.’

Kerstbomen als laaghangend fruit
‘De ambitie van zowel de provincie als de gemeente is om in 2050 100% circulair te zijn. Dit is een omvangrijke en complexe opgave. Het hoogwaardig verwerken van groene reststromen tot nieuwe producten is een van onze aandachtsgebieden. Kerstbomen zijn hierbij, wat je noemt, laaghangend fruit. Na de jaarwisseling worden ze op straat gezet of ingeleverd. Daarna worden ze versnipperd en verbrand of verwerkt tot compost. Hoe mooi zou het zijn als je er iets van kunt maken met meer waarde.’

Carolien: ‘De ambitie is om de héle boom te gebruiken. Dus niet alleen het hout. Gaandeweg bleek dat je er dan niet bent met één partij. De een wil de naalden, de ander de stammen en de derde wil juist de takjes. Dat samenwerking in de keten belangrijk is, wisten we al, maar hier merkten we het aan den lijve. In Rotterdam waren al circulaire initiatieven, zoals BeterBoompje. Ook met hen werken de partijen van de challenge samen.’

Meer bomen, meer ondernemers
De Kerstbomenchallenge wordt door een aantal ondernemers doorontwikkeld  tot een breder  concept met de naam Van Kerst naar Nieuw. Marloes: ‘In de toekomst willen we natuurlijk het liefst dat alle kerstbomen hun weg vervolgen als duurzaam en circulair product. Het mooiste zou zijn als we de cirkel in de provincie en in de stad kunnen sluiten. Het is mooi dat we met deze challenge hiervoor de eerste aanzet hebben kunnen geven”.